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El Dr. Martin Baruffol, del Real Jardín Botánico de Kew, informa sobre los estudios de vegetación realizados por los miembros del equipo de investigación de PARAGUAS en los páramos de Boyacá, Colombia. PARAGUAS está investigando cómo las plantas y las personas están influyendo en el almacenamiento de agua en esas áreas, la fuente de agua para muchas personas en Colombia. 

Nuestro proyecto PARAGUAS está ahora en pleno desarrollo y varios equipos de campo, cada uno responsable de diferentes componentes del proyecto, han estado dirigiéndose a las montañas, por encima de los 3.000 metros sobre el nivel del mar donde se encuentra el páramo, y volviendo a visitar los sitios establecidos durante nuestra primera visita de campo de febrero de 2019. Cada uno de estos equipos está recogiendo datos que eventualmente informarán los modelos bioquímicos e hidrológicos del suelo que están siendo desarrollados por colegas de PARAGUAS. 

Los estudios de la vegetación 

Mauricio Diazgranados y yo (Martin Baruffol) somos responsables de los estudios de la vegetación. Lideramos el establecimiento de 145 parcelas de muestreo en seis pares de microcuencas (cuencas hidrográficas pequeñas con condiciones de uso del suelo contrastantes) en febrero–marzo de 2019. Recientemente volvimos para nuestra segunda campaña de campo, que debería haber durado desde febrero hasta finales de abril de 2020. Sin embargo, el 17 de marzo se detuvo todo el trabajo de campo hasta nuevo aviso debido al brote de COVID-19. Para esta segunda campaña estamos trabajando con un grupo de seis estudiantes de pregrado y maestría de universidades colombianas cuyo trabajo de campo del proyecto está financiado por PARAGUAS. Nuestro objetivo es caracterizar las Unidades de Respuesta Hidrológica predominantes en cada uno de los pares de cuencas, en términos de estructura y composición de la vegetación, proporcionando datos sobre la biomasa, la necromasa, la diversidad de especies de plantas y la diversidad funcional. Estos datos se utilizarán para informar los modelos bioquímicos e hidrológicos, que ayudarán a comparar los efectos –si es que los hay– de una cuenca intervenida frente a una conservada. 

Cuadrante de 5x5m y observación de la vegetación

Cuadrante de 5x5m y observación de la vegetación (Kew © Por Mauricio Diazgranados) 

Estudiantes realizando trabajo de campo en el cuadrante

Estudiantes realizando trabajo de campo en el cuadrante (Kew ©) 

Los estudiantes colombianos 

Los estudiantes colombianos

De izquierda a derecha: Ana Maria Castro, Daniela Baquero, Anny Daniela Montoya, Daniel Felipe Martinez, Juan Sebastian Montero, Jimmy Fernando Rodriguez (Kew © por Martin Baruffol)  

Jimmy Rodríguez es un estudiante de maestría de la Universidad Industrial de Santander. Su objetivo es desarrollar las relaciones alométricas de la biomasa para dos de las formas de crecimiento dominantes en Páramos: Rosetas y arbustos. Ana María Castro, Anny Daniela Montoya y Daniel Martínez son estudiantes de pregrado de la Universidad de Los Llanos y están a cargo de establecer, respectivamente, la composición vegetal, la biomasa y la necromasa de la capa de arbustos y la capa herbácea. Daniela Baquero, estudiante de pregrado de la Universidad Militar Nueva Granada, trabajará en la diversidad funcional. Juan Sebastián Montero, estudiante de pregrado de la Pontificia Universidad Javeriana, estimará la capacidad de liberación de agua de la necromasa. Por último, Jeffrey Prieto, responsable de la logística local de todas las campañas de campo de PARAGUAS, también está proporcionando apoyo sobre el terreno cuando es necesario. 

Jeffrey Prieto

Jeffrey Prieto: Responsable de la logística local de todas las campañas de campo de PARAGUAS 

Trabajando juntos 

Aunque los equipos de la primera y segunda campañas de campo son bastante diferentes, en cada caso hubo una atmósfera similar, una gran camaradería que surgió de compartir intereses de investigación similares, de trabajar hacia un objetivo común, pero también probablemente de la alegría de experimentar en paisajes tan sorprendentemente bellos y únicos, en un ambiente tan amigable. 

Supongo que es por eso que todo el mundo está tan entusiasmado cada día. Porque llueva o haga sol, todos están caminando, llevando el equipo a las montañas y siguiendo con la tarea que tienen entre manos. Porque cuando vuelven al valle al final del día todos continúan después de la cena hasta tarde en la noche, organizando y procesando las diferentes muestras, y están listos al día siguiente a las 6 de la mañana para repetir la misma rutina de nuevo. 

El Dr. Martin Baruffol de Kew en discusión con un estudiante

El Dr. Martin Baruffol de Kew en discusión con el estudiante Daniel Felipe Martínez (Kew ©) 

Estudiantes realizando trabajo de campo en el cuadrante

Estudiantes realizando trabajo de campo en el cuadrante (Kew © por Jimmy Rodríguez) 

Durante su trabajo de campo, los miembros del proyecto, ya sean científicos experimentados o estudiantes, se han mostrado muy interesados en discutir su papel en el proyecto. Por ejemplo, cómo encajan los objetivos de investigación individuales de cada persona en el objetivo general del proyecto: comprender qué es lo que controla e influye en la capacidad de captación y almacenamiento de agua del páramo. Cuando se trabaja de forma interdisciplinaria, es importante que entendamos las contribuciones de cada disciplina, incluyendo la nuestra, hacia este proyecto. La dedicación y el compromiso de mis colegas científicos y estudiantes en este proyecto nunca deja de sorprenderme. 

Me ha impresionado la perseverancia y el espíritu de colaboración de la gente en lo que a menudo son condiciones de trabajo de campo física y mentalmente difíciles, habiendo en muchos casos dejado atrás su vida cotidiana en casa para dedicar tiempo y esfuerzo a sus objetivos de investigación. Observando el entusiasmo de todos y cada uno en este proyecto, cómo cada uno en su propia capacidad está dispuesto a dar, me da fe de que el proyecto PARAGUAS logrará sus ambiciosos objetivos. 

Dr. Martin Baruffol, Real Jardín Botánico de Kew. 

https://www.kew.org/science/our-science/people/martin-baruffol 

Lea más sobre la investigación de Kew sobre los impactos beneficiosos de la diversidad de plantas y hongos en las vidas humanas 

https://www.kew.org/science/our-science/departments/natural-capital-and-plant-health/diversity-and-livelihoods